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为什么陨石坑都是空的?

陨石是宇宙中最常见的物质之一,它由其它天体相互碰撞或爆炸而产生,以极高的速度在真空的宇宙中飞驰,继续撞击其它天体。

为什么陨石坑都是空的?

陨石是宇宙中最常见的物质之一,它由其它天体相互碰撞或爆炸而产生,以极高的速度在真空的宇宙中飞驰,继续撞击其它天体。这些陨石在太阳系中大多数被质量较大的木星所吸引,因此,地球才躲过了许多灾祸。部分陨石也在进入地球大气过程中被燃烧殆尽变成粉末,只有很少一部分陨石能够顺利在地球着陆。但有一个非常奇怪的现象,这些陨石在地球上形成巨大的坑后,陨石却不见了。

为什么陨石坑都是空的?

例如美国的巴林杰陨石坑,这个陨石坑直径1.26公里,深度170米,数学家利用数学模型计算出形成这个陨石坑的陨石初始重量有30万吨,直径有40米。这颗陨石和其它陨石一样,在撞击地表后消失,并不是有人将陨石搬走了,而是陨石变成了粉尘飘散到空中,部分陨石的金属物质在高温高压的撞击瞬间融化然后达到沸点直接气化了。

为什么陨石坑都是空的?

陨石撞击过程类似于原子弹爆炸产生的蘑菇云,全都化为尘埃。总共分为两个阶段,第一阶段是接触和挤压,陨石撞击地表的速度通常超过10公里每秒,碰撞发生的时间在1秒之内,过程中冲击波沿着接触面分别向陨石表面和地表传递,压强相当于几百万倍的大气压,瞬间就能让陨石和地表产生巨大形变。

第二阶段称为开凿,就是陨石坑受到压力进一步扩大,通常来说一个陨石能砸出的坑可以是自身直径的20倍左右。6500万年前,撞击地球导致恐龙灭绝的陨石坑位于墨西哥的尤卡塔半岛,这个陨石坑的平均直径在180公里左右,陨石的直径约10公里,撞击后陨石变成尘埃,遮天蔽日阻挡了植物光合作用,引起整个食物链崩塌,产生的效果相当于120万亿吨TNT爆炸。

为什么陨石坑都是空的?

但也并不是所有陨石坑都没有陨石,陨石能否完整保留取决于撞击速度。

如果陨石撞击速度没有达到临界的12公里每秒,就有可能不会完全消失。例如1976年中国吉林市北郊发现的陨石,这颗陨石的母体位于火星和木星之间小行星带上,在距离地球还剩20公里时发生爆裂,陨石被分散成大大小小的3000多块,其中最大的一块陨石重约1.77吨,砸出了一个2米长6.5米深的大坑。

为什么陨石坑都是空的?

陨石一般分为石质陨石和铁陨石,石质陨石的主要成分是矿物质,铁陨石的主要成分是铁和镍,一般是其它天体的核心物质。如果在撞击速度达到12公里每秒的情况下,石质陨石会变成尘埃,随着爆炸产生的蘑菇云上升到几千米的高空,最后散落到陨石坑周围。如果是铁陨石,铁和镍会在高温高压下达到熔融态再气化,随着爆炸的冲击波向四周炸开,遇到空气后迅速冷却变成金属小碎末散落在陨石坑周围。

为什么陨石坑都是空的?

陨石坑里的陨石去哪了?这个问题放在100多年前其实很难回答。空旷的无人区一夜之间形成了一个巨坑,当时的科学家们都认为是气体爆炸产生的,完全没想到与陨石有关,甚至都没有陨石这个概念。直到有人发现陨石坑周围数千个陨石颗粒,美国地质学家丹尼尔·巴林杰才坚信,这是天外来客撞击所导致的,并认为陨石没有消失,它就埋藏在陨石坑的深处,于是巴林杰在1903年成立了标准钢铁公司,在陨石坑内进行陨石的挖掘工作,直到1929年花费了60万美元都没有找到陨石才放弃。

后经科学家计算陨石撞击释放的能量,认为陨石就在撞击后被气化或变成粉尘了。

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