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地球上有史以来最大的动物是什么?

最大可达33米,近200吨,它无疑是有史以来最大的哺乳动物,其体型也足以跻身曾生活在地球上最大的动物之列。

史前的巨型动物令人神往,但我们也不需要厚古薄今,因此今天的蓝鲸就是地质史上最大的动物之一,其体型超过了包括恐龙在内的所有陆地动物,也超过了所有鱼类,只有中生代的巨型鱼龙可以挑战蓝鲸的这个位置。

蓝鲸平均就有90吨,最大可达33米,近200吨,它无疑是有史以来最大的哺乳动物,其体型也足以跻身曾生活在地球上最大的动物之列。

浮出水面的蓝鲸

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5.8米的蓝鲸头骨与人的对比

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加州大学圣克鲁斯分校的蓝鲸骨架

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美国自然历史博物馆的蓝鲸模型

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今天陆地上最大的动物是非洲象,最大个体肩高有3.5米,重约七吨。史前最大的陆地哺乳动物通常被认为是巨犀(Paraceratherium),生活在渐新世的亚洲,其中最大的种类体重估计可达15至20吨,肩高约4.8米,体长约7.4米。

巨犀复原图

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人类与巨犀、现存犀牛的体型对比

纳玛象曾经生活在印度、中国和日本,在2.4万年前的更新世末期灭绝。有专家分析称纳玛象(Palaeoloxodon namadicus)可达5.2米高,22吨重,这就超过了最大的巨犀。不过该估计明显有问题,有分析指出最大的纳玛象也只有3.7米高,体重仅8吨重,比巨犀小得多。

印度博物馆的纳玛象化石

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曾经生活在陆地上最大的动物还要数恐龙,最大的恐龙是食草的长脖子蜥脚类恐龙。完整骨架中最高、最重的是1907年在坦桑尼亚发现的未成熟长颈巨龙(Giraffatitan)标本,高12-13.27米,重23.3-39.5吨。而最长的就是梁龙(Diplodocus)了,在怀俄明发现的标本足有25米长。目前确认的最大恐龙是阿根廷龙(Argentinosaurus),体长可超过30米,重达73吨。还有些恐龙可能更大,但目前只发现了几块骨头,难以确认。

阿根廷龙复原图

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人类与阿根廷龙以及巨型山东龙、埃及棘龙、剑龙和三角龙的体型对比

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早先有学者称易碎双腔龙(Amphicoelias fragillimus)体长60米,体重在200吨以上,比蓝鲸更大,然而这个估计仅仅依据几块脊椎骨。后来专家发现,由于最初的研究者将这种恐龙错误归类为梁龙科,因此估算错误,对其体型大大高估。现这种恐龙已经划到雷巴齐斯龙科,并改名叫极巨龙(Maraapunisaurus fragillimus),估计体长有28-32米,重五六十吨。受重力影响,陆地上不太可能出现达到蓝鲸大小的动物。

极巨龙骨骼模型

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在恐龙统治陆地的同时,恐龙的亲戚也占领了海洋。虽然蛇颈龙和沧龙都能达到很大的体型,但只有鱼龙才能拿下有史以来最大爬行类的桂冠。已知最大的鱼龙是西卡尼萨斯特鱼龙(Shastasaurus sikanniensis),体长21米,体重五六十吨。这种鱼龙生活在晚三叠世,之前曾被错误的修订为秀尼鱼龙属(Shonisaurus)成员。

人类与西卡尼萨斯特鱼龙、秀尼鱼龙的体型对比

西卡尼萨斯特鱼龙(最大者)与同属另外两种鱼龙的复原图,及与人类的对比

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2018年4月,英国古生物学家宣布发现了四个未知鱼龙的标本化石,体长分别为:BRSMG Cb3870,15.83米;BRSMG Cg2488,22米;BRSMG Cb4063,24.2米;以及BRSMG Cb3869,30.72米。这些化石的主人生活在2-2.35亿年前的晚三叠世,其中最大的BRSMG Cb3869体型已经可以与有记录最大的蓝鲸相媲美了。因此,史前存在过比蓝鲸更大的鱼龙是极有可能的。

鱼类难与海兽、海爬较量体型,现存最大的鱼类鲸鲨可达18米,四五十吨。而著名的史前掠食性鲨鱼巨齿鲨(Megalodon)最大有20米,七八十吨,是迄今地球上存在过的最大鱼类。

水族馆中的鲸鲨

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美国自然历史博物馆的大白鲨颌骨标本

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最大的硬骨鱼是侏罗纪的利兹鱼(Leedsichthys Problematicus),可超过16米,这个庞然大物和蓝鲸、鲸鲨一样是人畜无害的滤食性动物,以浮游生物为食。

利兹鱼复原图

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